Patareid leiutas Alessandro Volta 1800-ndatel ja sel ajal viidati sellele kui voltaic hunnikule või voltaic cell. Seejärel arenes rakk vananenud märjast rakust moodsamaks ja turvalisemaks kuivaks rakuks. Lahtri sees olevad komponendid on muutunud ka algsetest kemikaalidest praegu kasutatavateks kemikaalideks nagu NiMH ja Li-ion akud.

Niisiis, kuidas sai raku tuntud kui aku? Aku termini pooldaja oli Benjamin Franklin. Vanu Leydeni purke kasutati omamoodi kondensaatorina mingi koguse laengu hoidmiseks. Kuna iga purk mahutab vaid minimaalse koguse elektrit, aheldas ta suurema hulga mahutamiseks mitu neist kokku. Ta nimetas seda akuks, võrreldes seda suurtükkide reaga, mida nimetatakse ka akuks. Sellest ajast peale kasutati terminit aku alati, kui rühma rakud on omavahel seotud.

Tänapäeval on terminid cell ja aku endiselt väga silmapaistvad. Enamasti on need vahetatavad ja enamik inimesi ei viitsi isegi vahet teha. Üldiselt võib ühte lahtrit nimetada kas lahtriks või akuks, samas kui kogu lahtrite rühma tervikuna nimetatakse akuks. Ehkki raku läbilaskevõime on Volta ja Franklini päevil märkimisväärselt suurenenud, on tänapäeval mitme raku ühendamine karikakradega endiselt väga harjutud. Suuresti tänu sellele, et kõigil elementidel on standardiseeritud pinged ja kui soovite standardist kõrgemat pinget, peaksite aheldama kaks või enam omavahel.

Sõltumata aku nimetamiseks kasutatavast terminoloogiast, on see endiselt väga oluline osa meie igapäevaelust. Seda leidub praktiliselt kõige kohta, mida pole seotud. See hoiab sõitmas autosid, lennukeid ja laevu. Päris raske on ette kujutada, mis oleks elu ilma akudeta. Ehkki nimi on juba fikseeritud, jätkuks akude arendamine veelgi, eriti praeguses energiakriisis maailmas, kus üha rohkem inimesi surub elektriautosid.

Viited